¿Qué podemos aprender del anime El grimorio de Zero (Zero Kara Hajimeru Mahou no Sho) para la escritura?

El grimorio de Zero (Zero Kara Hajimeru Mahou no Sho) es un anime autoconclusivo de fantasía de 12 capítulos, producido por el estudio White Fox. Trata de cómo el mercenario, una bestia humanoide, acaba siendo contratado por Zero, una bruja que desea encontrar su grimorio robado, con el que la magia ha evolucionado en la última década. Es muy cortito y muy disfrutable, por lo que yo os lo recomiendo.

Pero, sin spoilers, ¿qué es lo que se puede aprender en este anime?

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La futilidad de los nombres

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La credulidad y la incredulidad a la hora de leer

Una persona que sepa leer bien tiene que ser a la vez crédula e incrédula.

Pero ojo, porque ser incrédulo y crédulo a la vez es un error muy grande.

(Pero a ver, Guille, de qué narices estás hablando, que no hay quien entienda ese galimatías)

¡Parece paradójico, pero te aseguro que tiene sentido!

Leer es un acto bastante complejo que exige muchas cosas al cerebro: Tienes que estar manteniendo tu atención, tienes que procesar los símbolos del papel o la pantalla en una serie de palabras con un significado concreto, codificar esos significados teniendo en cuenta las relaciones que tienen con la información que ya nos han dado, recordar qué ha pasado y quién son estos personajes, imaginar todo eso en tu cabeza… Aunque no lo parezca, es un trabajo bastante duro para el cerebro. Por eso mismo, cuando el cerebro puede, desconecta y sencillamente simplifica todos los procesos que puede. Así que se vuelve incrédulo y crédulo justo cuando tendría que ser crédulo e incrédulo.

¿Pero qué significa todo esto de la credulidad e incredulidad y viceversa?

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¿Qué define a los héroes y heroínas?

Si hay un palabro que usamos muy a la ligera en la literatura es héroe. En la ficción en particular, hemos adquirido la mala costumbre de llamar héroes y heroínas a cualquier prota que nos guste, o sencillamente a cualquier prota. Pero no cualquiera es un héroe o heroína.

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¿Qué es lo que define a un acto heroico? Para mí, un héroe o heroína es alguien que pone su vida en riesgo por los demás, por el bien común, o que sacrifica aquello que tanto le ha costado conseguir por ayudar al resto. Puede no gustarte esta definición, pero es la mía propia, y bajo ella voy a evaluar a les personajes de los que voy a hablar hoy. Habrá spoilers ligeros de Los juegos del hambre, Crónica del asesino de reyes y Mulan; y grandes spoilers de Pokémon Mundo Misterioso Exploradores del Tiempo y la Oscuridad, Kung Fu Panda 3, y Rojo y Oro. Lean bajo su propia discreción.

Así que hoy he venido con cuatro héroes y heroínas para que analicemos qué momentos les otorgan su heroicidad. Pero antes, ¿quiénes no llegan a ser verdaderamente heróiques?

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5 Razones por las que el worldbuilding está sobrevalorado

El worldbuilding está sobrevalorado.

Con todas las letras: Sobrevalorado.

¿Sabéis ese valor que se le da al worldbuilding ahora mismo entre escritores y lectores? Pues el valor real del worldbuilding está por debajo de ese valor.

Si por alguna extraña razón a estas alturas no has oído nunca la palabra worldbuilding o construcción de mundo en este mundillo que es la escritura y lectura (especialmente de fantasía, ciencia ficción y terror), definición rápida: El worldbuilding es el proceso de construir un mundo imaginario relacionado con un universo ficticio. Dentro de una historia, se denomina worldbuilding a los elementos cuyo objetivo es presentar y o profundizar el mundo ficticio en el que se desarrolla la historia.

Últimamente (y con últimamente nos podemos referir a una o dos décadas) ha surgido la mala costumbre de poner el worldbuilding en un pedestal, convertirlo en uno de los pilares fundamentales de los tres géneros mencionados, especialmente de la fantasía, y obsesionarse de manera brutal con una serie de requisitos que parece que una obra tiene que cumplir sí o sí para ser buena.

Muchos fanáticos del worldbuilding también exigen que las reglas de ese mundo ficticio sean coherentes con las del nuestro, lo cual sencillamente no tiene ni pies ni cabeza: Si quiero que mis razas fantásticas surjan por lamarckismo en vez de por la evolución de Darwin, pues mira, nadie tiene derecho a decirme que mi mundo fantástico inventado está mal. El worldbuilding muchas veces se convierte en algo que más que favorecer la trama y los personajes, los perjudica. Está destruyendo vidas, ¡vidas, digo!

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1 – El worldbuilding no es imprescindible

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Cómo escribir un protagonista antagónico

¿Qué es y cómo escribir un protagonista antagónico?

Como crear un protagonista antagonicoSi estás en este mundillo es casi seguro que sabes lo que es un protagonista y un antagonista, ¿pero qué quiere decir eso de protagonista antagónico? ¿En qué se diferencia del protagonista villano, o del antihéroe?

¿Es este un término que te has inventado para hacerte el chulo?

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Pues mira, lo cierto es que sí, pero es que yo soy muy mío. ¡No, no cierres la pestaña todavía, te aseguro que es un tipo de protagonista que no has visto a menudo!

Eso es, aparta el ratón de la esquina. Sigue scrolleando.

Es cierto que si buscas el término de protagonista antagónico, lo único que encuentras (si es que encuentras algo) es que así es como a veces se llama a veces a los villanos protagonistas (en un miniartículo de wikipedia que tiene menos validez incluso que esto, porque solo dice “a un villano protagonista se le denomina protagonista antagónico o antihéroe” y no dice quién ni por qué).

Como en todo buen intento de hacer avanzar la narratología (sí, al parecer esto existe como ciencia), primero hay que ver qué es lo que tenemos entre manos. ¿Qué es un protagonista y qué es un antagonista? Sigue leyendo

¿Los spoilers arruinan las historias? ¿Qué dice la ciencia?

Por lo general, odiamos los spoilers. ¿A quién le gusta que le destripen lo que va a pasar? Pero resulta que ahora viene la ciencia y nos intenta convencer de que los spoilers no solo no son malos, sino que además son mejoran las valoraciones que hacen de la historia.

Espera, ¿qué? ¿En serio?

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¿Pueden los psicópatas y sociópatas ser buenas personas?

¿Puede una persona psicópata sentir amor por sus hijos?

Encontré por twitter a Dragón mecánico hablando sobre este mensaje en Quora, de una madre con psicopatía diagnosticada e hijos, hablando de su experiencia de crianza.

Os traduzco lo del enlace, porque no tiene desperdicio.

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5 Ideas para novelas fantásticas que me gustaría leer

El que diga que en la fantasía ya está todo escrito, miente. En la fantasía no hemos escrito ni el 10% de todo lo que se puede escribir. Y yo solo tengo dos manos y un teclado, así que espero que todos y todas os pongáis, porque ese 90% restante no se va a conquistar solo.

Aquí suelto cinco ideas que podrían dar para cinco novelas que yo me moriría por leer. ¡Hay que ponerse las pilas!

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1: Los elegidos no están precisamente en la flor de la vida. 

Los elegidos siempre son jóvenes y apuestos y blablablá, pero de esos ya hemos visto bastantes. ¡Yo quiero un grupo de elegidos que ya tengan cuarenta tacos, hayan hecho sus vidas y a los que la idea de salvar el mundo les da un poquillo de pereza, todo sea dicho! Podemos mejorarlo y hacer unos aventureros de geriátrico que no están para estos trotes, pero alguien tendrá que salvar el mundo, ¿no?

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Una de las reglas de la fantasía es que si es gracioso, es muy probable que Pratchett ya lo haya escrito antes. En este caso, tenemos El último héroe, que protagonizan estos majos señores.

¿Por qué me gusta esta idea?

Dos razones: La adultez y la vejez apenas se tratan en la novela fantástica, y aparte de que la sola idea de que sean adultos o ancianos cambia muchas cosas, lo principal es que serán personajes bien definidos por su pasado y sus experiencias. Yo me subo a cualquier tren que me dé buenos personajes.

2: Alguien inventa un hechizo capaz de calcular y estalla el boom de los ordenadores con magia

Porque sí, tirar bolas de fuego e invocar demonios mola, pero un sistema capaz de sumar, restar, multiplicar y dividir… Las posibilidades son infinitas. ¿Cómo reaccionaría una sociedad arcana al invento de las calculadoras? ¿Y de los móviles? Ya solo la capacidad de almacenar y manipular información es una locura.

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Algo como esto molaría.

¿Por qué me gusta esta idea? 

Internet mágico. No digo más. Bueno, sí digo más. Molaría ver cómo se desarrolla una sociedad tecnológicamente muy atrasada ante un invento como éste.

3: Usar la magia para atravesar la última frontera

Es sorprendente lo desaprovechada que está la magia. Con un poco de imaginación podríamos hacer cualquier cosa. Modificar un barco para surcar los cielos, y cuando eso se quede pequeño, que navegue entre las estrellas. Una space opera totalmente mágica molaría un montón.

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Que tenga forma de barco no es imprescindible pero da puntos.

¿Por qué me gusta esta idea? 

No es que me vayan mucho las space opera, pero es una idea que tiene muchas posibilidades. Y quizás ya haya historias con magia de portales para viajar a otros planetas, pero eso no es lo que quiero, yo quiero ver cómo retuerces la magia para preparar un barco para soportar el vacío, las temperaturas, cómo juegas alrededor de los requerimientos necesarios para hacer un viaje de años luz sin tener que gastar media vida en él. Se podría hacer una buena ficción especulativa con este tipo de fantasía.

4: Cartografiando un mundo de ensueño

Los primeros pasos en nuevo mundo siempre son emocionantes. ¿Qué encontraremos? ¿Cómo lo llamaremos? Exploradores y pioneros, primeros en entrar a ese mundo y lo bastante locos como para quedarse a vivir allí. ¿Cómo se adaptarán? ¿Encontrarán resistencia? ¿Qué hay un poco más allá, hacia el este? Habrá que descubrirlo, a la vez que los protagonistas.

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¿Qué clase de pájaro es este?

¿Por qué me gusta esta idea? 

Explorar mola, y explorar un mundo fantástico mola más, pero normalmente cuando lo hacemos son lugares en los que otros han estado, vemos ruinas de civilizaciones antiguas, vemos los estragos de una guerra… Vemos cosas que han pasado, normalmente con un guía que las explica (si no lo hace el narrador, iugh). Pero no vemos lugares en los que nadie ha pisado jamás, ni vemos cómo se escribe la historia de esa civilización antigua. Yo no quiero que me cuenten un lugar, quiero descubrirlo con la misma fascinación con la que lo descubren los personajes, al mismo tiempo que ellos.

5: La psique de personajes no humanos

Estoy seguro de que este será un tema recurrente en mis futuras novelas y relatos, pero es que es fascinante meterse en la cabeza de seres que no han pasado por las mismas experiencias que nosotros, seres que ven el mundo de forma muy diferente.

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Los relatos de Magic durante la revuelta de éter nos bendijeron con Yahenni y sus congéneres etergénitos, seres que viven solo unos pocos años, no tienen género ni sexo (ya que están formados de éter), viven para pasarlo bien el tiempo que tienen de vida, y algunos tienen el poder de alargar su vida extrayendo la de los demás. Yahenni mola mucho.

¿Por qué me gusta esta idea? 

Será por mi gusto por la psicología y los personajes, pero es que hay personajes fascinantes que aún no se han escrito. ¿Cómo ve la idea de género un ser que puede cambiar de cuerpo? ¿Cómo es la vida de un elemental? ¿En qué piensa un gólem cuando se aburre? ¿Cómo ve la vida una espada mágica? ¿Cómo crecen los dioses? Quiero conocer a estos personajes, y quiero que sean interesantes por sí solos. Los quiero ver como protagonistas de sus propias historias, con sus inquietudes, sus miedos y sus deseos. Aunque sean extraños de comprender.

¿Qué idea crees que me he dejado en el tintero? ¡No te olvides de ponérmela en los comentarios!


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Por qué no me gusta el recurso de “El viaje” en las novelas fantásticas

El viaje es una de las convenciones narrativas más antiguas de la historia. Ya sea en el Quijote, o en Viaje al Oeste, o en cualquier novela fantástica de tres al cuarto, es fácil encontrar que la historia de la novela gira en torno al camino que hay entre el punto A y el punto B.

Y a ver, no nos confundamos, esto no es que sea malo por sí solo, pero a mí es algo que no me suele gustar demasiado, y te voy a decir exactamente por qué. Hoy no nos andamos con introducciones y entramos directamente al meollo de la cuestión.

1: Tener un “objetivo final” perjudica la progresión de la trama.

A ver, esto no es fácil de explicar y además suena contraintuitivo. ¿Por qué tener un objetivo final perjudicaría la progresión? Y más aún cuando cualquier paso que se da es un paso que nos acerca más al final. Si lo piensas, debería ser justo al contrario. Sigue leyendo

Anuncio: Rendirse…

Como estudiante de psicología tengo el horrible privilegio de entender los procesos de mi cabeza. Y es impresionante lo poco que importa eso cuando uno pasa por algún bache emocional.

La evolución tiene muchas cosas buenas, pero cuando la combinamos con la evolución cultural y tecnológica, cosas que tendrían que ser útiles se convierten en cosas que nos perjudican. Un ejemplo muy claro: En el pasado, paralizarse ante un peligro inminente como un depredador podía evitar que te hiciese daño. Ahora, cuando el peligro inminente es un coche a punto de atropellarte, huir sería algo mucho mejor.

A lo largo de la evolución, la emoción se demostró mucho más poderosa que el razonamiento. El sistema emocional tiene un contrato de exclusividad con nuestro cerebro, y por ello tiene el derecho de opinar sobre algo que nos pasa antes incluso de que el razonamiento se entere de qué está pasando.

En resumen: La emoción tiene el poder de sobrepasar a la razón.

Y conseguir lo contrario es una tarea titánica que no siempre funciona.

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