Reseña: La armadura de la luz, de Javier Miró

“La armadura de la luz” es una novela de fantasía, de la mano de Javier Miró, que aparte de amigo mío desde este Celsius es profesor de narrativa y fundador de Autorquía, una plataforma de ayuda y servicios a autores y autoras que están planteándose la autoedición o la publicación tradicional. Es su segunda novela publicada pero la primera fantástica, editada por Minotauro este mismo año.

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“Por un giro del destino, Iviqi y Jax, dos aventureros de poca monta, llegan a la importante ciudad portuaria de Melay, donde va a tener lugar un torneo de Jhassai, el ancestral arte de la lucha. Sin pretenderlo, Iviqi y Jax se verán envueltos en las intrigas de los distintos y misteriosos bandos que conspiran por hacerse a cualquier precio con el premio del torneo: la legendaria Armadura de la Luz, un artefacto del que se dice que puede otorgar a su poseedor el poder de un dios. Lo que tal vez nadie sospecha es la espantosa maldición que esta armadura arrastra consigo, y que podría significar el fin del mundo.”

No sabía muy bien qué esperarme de esta novela. Antes de ir al Celsius, pensaba que iba a ser una novela de fantasía y aventuras, al estilo clásico de la fantasía de los ochenta, y eso no me gustaba nada en absoluto. Por suerte, al escuchar la presentación del libro en el Celsius me di cuenta de que la cosa no iba por ahí, y que se acercaba más a la frescura que yo venía buscando en el género. Aquí os dejo la presentación, muy entretenida y con la fantabulosa Gabriella Campbell de madrina.

Al final, el libro no ha sido la maravilla que me había imaginado tras la presentación (yo es que soy de expectativas muy altas), pero sigue estando más cerca de eso que de la clasicada que me había esperado al principio.

No es un libro perfecto, pero es bastante bueno y tiene muchas de las cosas que me gustan. Me ha resultado muy disfrutable, y aunque estoy un poco oxidado, me lo he devorado en un día, casi del tirón. Ahora que lo tengo fresco, vamos a ver lo que me gusta y lo que no me gusta…

Empezaré por lo malo, aunque no sea muy malo. El mayor problema de La armadura de la luz es, a mi entender, que la trama es ajena a los personajes. A lo que me refiero con esto es a que los personajes reaccionan ante los eventos de la trama en vez de generarlos con sus acciones. Y esto presenta un problema que se nota alrededor de las primeras 200 páginas: La trama pierde fuerza en este tramo a la espera de que pase algo que la vuelva a arrancar. La estructura y la trama son los dos talones de Aquiles de esta novela, ya que hasta la mitad exacta no empieza el torneo, y después del mismo la trama mete un acelerón demasiado caótico. Además, siento que hay formas mucho mejores de hacer una historia sobre “Varias facciones distintas peleando por el McGuffin”, aunque está claro que no era esto lo que el autor quería de la novela, así que esto es más bien cosa mía.

Aparte, algunas elecciones en el lenguaje utilizado me resultan un poco artificiosas. Pienso que la narración ganaría un poco con un lenguaje más simple en algunos puntos, aunque después de ver cómo habla uno de los personajes, está claro que no es porque el autor haya intentado ir de culto con su lenguaje más enrevesado. No entorpece la lectura, solo chirría un poco a veces.

Pero lo bueno compensa sin duda todo lo malo. Los personajes son muy naturales, y la química entre ellos es maravillosa. Iviqi y Jax son el mejor dúo, y mi única pega sobre ellos es que no hayan tenido escenas de acción juntos. Tienen una química tremenda, los trozos que más he disfrutado de la novela son sus intercambios, y me encanta como se queda su relación al final. Haslor es un personajazo. Está hecho para que lo odies a muerte, y es difícil no hacerlo. De todos los personajes el que siento que está peor tratado es Adaveia. Siento que le falta protagonismo y que necesita un mejor arco, que merece un mejor arco e importancia más allá de lo que le ocurre en la historia, pero la realidad es dura y no siempre conseguimos lo que queremos.

Los personajes son muy variados y le dan a la novela un aire de mundo abierto que es difícil de conseguir. Las relaciones que hay entre los personajes no hacen que se sienta una novela muy contenida dentro de sí misma, en la que todos están relacionados y se puede saber quién es el malo por eliminación. Los personajes se sienten vivos y únicos… a excepción quizás de las amazonas, muy parecidas unas de otras.

El worldbuilding es el justo y está bien distribuido. A lo largo de la novela solo hay tres o cuatro momentos en los que se paren a explicarte cosas, y el primero de ellos es la leyenda de la armadura de la luz, que además está muy bien contada y sabe a tradición oral. La novela abre un mundo lleno de posibilidades que estoy seguro de que Javier explotará y explorará en futuras obras.

Hay gente a la que le han encantado las descripciones, pero aunque yo no comparto ese entusiasmo por todas ellas, sí que hay una que me ha maravillado, la del mercado de Melay. Aquí os la dejo para que la veáis en toda su gloria.

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Una de las cosas que más me gustan es que la obra es adulta, con lo que me refiero a nada más y nada menos que no se para ni un momento a juzgar la moralidad de lo que sucede. Los personajes hacen cosas, piensan cosas, pero queda a juicio del lector decidir qué considera deplorable o no. Como tal, hay machismo, racismo, elitismo y más cosas, pero de las que el autor es consciente y que deja como inclusiones deliberadas. Es la razón por la que el tratamiento del personaje de Adaveia me da pena en vez de enfurecerme.

Por último, uno de los fallos de la novela juega a favor de una de sus mayores virtudes: Que Iviqi y Jax sean extraños y ajenos a lo que sucede les convierte en los perfectos testigos de todo el embrollo. La novela no puede hacer mejor la sensación de haberte metido sin darte cuenta en un lío que te supera, en el que la gente a tu alrededor está enterada de cosas que ni se te pasan por la cabeza y que entienden lo que está pasando mientras tú estás ahí sin comprender por qué demonios ahora hay un dragón en el cielo. No son los agentes activos, son los que reaccionan a toda la mierda que se les viene encima.

El final me ha parecido muy satisfactorio y creo que la novela sabe recogerse muy bien, dejando abiertas las puertas a muchas otras historias que espero leer algún día. Un libro muy disfrutable y que recomendaría para una experiencia casual dentro de la fantasía.

 

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Recomendaciones de anime: Mis animes de 2015-2016

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Ha llovido mucho desde la última vez que hice mis recomendaciones de anime. Un año y dos meses, concretamente. En ese tiempo he visto mucho anime, aunque no tanto como me habría gustado. Soy muy selectivo con estas cosas, por lo que tardo bastante en encontrar algo que me enganche. Eso sí, cuando lo encuentro, suele ser algo de buena calidad, algo que devoro en un par de días a lo sumo.

Esta vez he hecho un ranking y las recomendaciones van a ser más breves. Al fin y al cabo, son 20 series. Una cuarta parte de ellas es anterior a 2015, pero el resto han salido en este último año. Algunas de estas series (pocas) todavía siguen en emisión.

Por supuesto, este ranking solo es informativo, personal, y no significa nada más que lo mucho que he disfrutado cada anime en comparación con el resto. Es posible que vuestro gusto sea muy distinto y prefiráis otra clase de historias (si os gusta la romántica y las series de historias de la vida, no creo que encontréis algo de vuestro gusto), pero esto es lo que a mí me gusta. ¡Vamos con ello!

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Reseña de Seraphina, de Rachel Hartman

Hoy os traigo uno de los mejores libros de fantasía juvenil y Young Adult que se pueden encontrar por ahí. Lo he devorado, me he sumergido en su mundo y ahora quiero más.

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Título y datos del libro

Seraphina, de Rachel Hartman. Editado en español por Nocturna Ediciones.

Sinopsis

“Todo el mundo sabe que cualquier dragón que se precie puede aspirar a ser un buen político, profesor o matemático; no como esos absurdos humanos, que prestan tanta atención a sus emociones que acaban olvidando cómo pensar…

En un reino mágico y sombrío en el que humanos y dragones conviven con una paz inestable, Seraphina es una música joven y talentosa (pese a ser humana) que acaba de entrar en el coro de la corte. Allí, las intrigas políticas son el pan de cada día. Poco después de su llegada, una noticia atraviesa los muros de palacio: un miembro de la familia real ha sido asesinado. Inmediatamente, los cimientos de esa fachada de paz se resquebrajan.

Para investigar el crimen, Seraphina se alía con el perspicaz Lucian Kiggs, capitán de la guardia real. Pero todo el mundo tiene secretos, y ella no es una excepción: lo que oculta haría que la condenaran a muerte.

En una carrera a contrarreloj, Kiggs y Seraphina intentarán destramar una telaraña de mentiras, a cual más turbia, mientras ella hace todo lo posible para que las suyas no salgan a la luz.”

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30 lecciones de escritura que podemos aprender de Homestuck

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Homestuck es una épica narrativa multiplataforma (principalmente webcómic) creada por el infame Andrew Hussie. Homestuck empezó siendo una especie de aventura gráfica, en la que los lectores introducían los comandos, pero poco a poco fue creciendo exponencialmente en alucinancia, densidad narrativa, número de personajes, arcos… 7 años después, Hussie subiría el Acto 7, una animación de 9 minutos que da por concluida la obra (a espera de una posible precuela en forma de videojuego del que no se sabe nada desde 2015 y un epílogo que se avecina).

Terminé de leerlo este fin de semana, y pensé… Guau, hay muchas cosas que se pueden aprender de Homestuck. Y tuve una idea loca. ¿Por qué no hacer una lista de lecciones de escritura por cada Acto de Homestuck? Desde el Acto 1 al Acto 7.

“Pero Guille en el título pone que son trei-” SHHHHH. Todo a su debido tiempo.

Homestuck está disponible en internet, en inglés, y puedes empezar a leerlo aquí, si te apetece invertir varios meses de tu vida en leer una de las obras narrativas más importante de la década. Si quieres hacerlo o tienes Homestuck a medias, no te preocupes, puedes leer esta entrada sin miedo. Los spoilers serán muy pequeños, insignificantes.

Hablemos de cifras. Homestuck es grande. Así de grande. 2558 días. 8124 páginas. 14,913 viñetas. 817,612 palabras, lo que es casi tres veces más grande que El señor de los anillos. 164 actualizaciones con Flash. 3.2 páginas diarias. 4 horas, 5 minutos, 2 segundos de metraje animado. 29 álbumes de música.

Sí, es megalodónico. Igual que este artículo. Así que, ¿por qué no te relajas, te acomodas, y empezamos con un poco de música?

 

30 lecciones de escritura que podemos aprender de Homestuck

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Reseña: El dios asesinado en el servicio de caballeros, de Sergio S. Morán (Sin spoilers)

El dios asesinado en el servicio de caballeros es un libro con un título quizás demasiado largo (no cabe en el lomo si no tuercen las palabras más cortas) escrito por el guionista, dibujante de webcómics y ahora novelista Sergio Sánchez Morán. Este libro ha sido publicado en España por la editorial Fantascy.

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La portada mola un cacho, y en persona mucho más.

 

Verónica, alias Parabellum, es detective paranormal y debe enfrentarse a todo tipo de criaturas en su trabajo. Pero detener una guerra entre dioses griegos y nórdicos puede ser demasiado incluso para ella.

Sinopsis:

Verónica Guerra, alias Parabellum, se acaba de encontrar el cadáver de un dios griego en el maletero del coche y no recuerda qué hace ahí. Pero Verónica es detective paranormal y eso no es lo más raro que ha visto.

Todo apunta a que ha sido apuñalado en un caso más de peleas de bandas entre panteones mitológicos y mucha gente parece interesada en que no lo remueva más de lo necesario. A Verónica le gusta su trabajo y un misterio así puede ser difícil de ignorar; aunque quizá no tanto cuando hay facturas que pagar y otros casos que resolver.

El problema es que tras el descubrimiento del cadáver los acontecimientos se precipitan, con el riesgo de que dos facciones divinas acaben declarándose la guerra en pleno centro de Barcelona. Verónica tendrá que vérselas con valkirias, vampiros, fantasmas y duendes irlandeses y evitar acabar siendo convertida en piedra si quiere resolver el caso. Y todavía debe sacar tiempo para llevar su coche a pasar la ITV.

No es una semana fácil para Verónica. Pero nadie dijo que ser detective paranormal fuera un trabajo fácil.

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Aquí vemos al autor, intentando parecer serio momentos antes de su muerte.

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¿Qué he aprendido escribiendo Arena Roja? – Gema Bonnín

Arena Roja sale el mes que viene, y le he ofrecido este pequeño hueco de mi casa a Gema Bonnín para que venga a hablar de su libro. Concretamente, de lo que ha aprendido escribiendo su nuevo libro, Arena Roja.

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FAITH TIENE 12 AÑOS Y VIVE EN ASIA, EL PRIMER MUNDO.

Su objetivo es averiguar por qué su madre y las demás mujeres del vecindario se inquietan tanto cuando alguien las visita.

FAITH TIENE 14 AÑOS Y MALVIVE EN EUROPA, EL TERCER MUNDO.

Su objetivo es superar la academia de gladiadores a la que la han vendido por un crimen imperdonable.

FAITH TIENE 16 AÑOS Y SOBREVIVE… DE MOMENTO.

Ahora cuenta con un único objetivo: venganza

Gladiadores en un mundo futurista. ¿NECESITO DECIR MÁS?

¿Qué he aprendido con Arena Roja?

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Arena Roja fue un reto para mí por muchas razones, y es que me vi obligada a salir de mi zona de confort, que era la fantasía juvenil con una narración omnisciente.

En esta ocasión decidí que la voz narrativa tenía que ser la de la protagonista, y eso era algo que no había hecho nunca. Al principio me costó bastante acostumbrarme, pero tras un par de capítulos lo conseguí y por fin me sentí cómoda con la voz en primera persona.

Una de las cosas más importantes que ocurrieron mientras escribía fue la confirmación de algo que yo ya sabía pero que hasta ese momento no era tan, tan esencial para mí: la planificación.

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Reseña: Neimhaim, de Aranzazu Serrano

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Neimhaim, los hijos de la Nieve y la Tormenta, es la primera novela (autoconclusiva) de la saga Neimhaim. Escrita por Aranzazu Serrano, es una novela de fantasía épica ambientada en un mundo nórdico; y en España está publicado por la editorial Fantascy. Esta reseña no contiene spoilers.

Una profecía señala a los clanes Djendel y Kranyal que deben unirse en tiempos de adversidad. Juntos fundan un nuevo y próspero reino llamado Neimhaim, donde la hija de Gursti Bäradlig, líder de los Kranyal, y el hijo de Adroon, guía espiritual de los Djendel, se convertirán en los primeros reyes de una nueva dinastía legendaria.

Tras su nacimiento, Ailsa y Saghan deberán superar muchas y complicadas pruebas para cumplir la profecía; para ello se criarán en una península solitaria y salvaje, y aprenderán, bajo condiciones extremas, el arte de la espada y habilidades sobrenaturales conocidas como los ‘dones’. Entre ellos crecerá, de manera inexorable, un vínculo especial y potentísimo que será a la vez su mayor don y su mayor debilidad. Pero a pesar de sus esfuerzos y de las promesas divinas, el futuro de Neimhaim tiene un poderoso enemigo: Nordkinn, un inmortal caído en desgracia que tiene sus propios planes para los herederos y para todo el reino.

Neimhaim es una novela de fantasía épica nórdica, y cumple esas tres cosas a la perfección. Nos ofrece intensas batallas, poderes inimaginables, destinos que parecen ineludibles, y personajes intentando derrotar fuerzas más grandes que ellos mismos.

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Mis mejores (y peores) lecturas de 2015

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He leído unos 25 libros en 2015, y me siento bastante orgulloso de todas las páginas que he devorado. Sin embargo, no todas han sido lecturas satisfactorias. Así pues, a quien le interese, voy a poner los 5 libros que más me han gustado y los 5 que menos. En el nombre del libro tenéis un enlace a mi reseña del mismo, tanto en este blog (clic al nombre) como en goodreads (clic al autor).

Los 5 libros que más me han gustado:

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Mi reseña de Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin

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Hace tiempo terminé uno de los clásicos más reconocidos de la literatura fantástica: Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin. Y nunca me había sentido tan dividido con un libro: Era muy bueno, no podía negarlo. Sin embargo, tampoco podía negar que era soso, aburrido y superficial a nivel narrativo.

No es la primera vez que comento que para disfrutar una obra hay que leerla con la mentalidad correcta. Cada libro que leo estoy más seguro de ello. Y lo que estoy seguro de que nadie puede negarme, es que la mentalidad correcta para leer va cambiando según la época, mutando con los gustos y las corrientes literarias.

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Mis 10 libros fantásticos

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A la gente le encantan las listas. A mí también, no os voy a mentir. Y más si son sobre mi género favorito de lectura. Aquí os dejo mis diez libros fantásticos favoritos. En orden inverso, para darle más emoción. Vale, no todos son “libros”, algunos son sagas, pero qué más da. ¡Vamos rápidos con el top!

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