Reseña: La armadura de la luz, de Javier Miró

“La armadura de la luz” es una novela de fantasía, de la mano de Javier Miró, que aparte de amigo mío desde este Celsius es profesor de narrativa y fundador de Autorquía, una plataforma de ayuda y servicios a autores y autoras que están planteándose la autoedición o la publicación tradicional. Es su segunda novela publicada pero la primera fantástica, editada por Minotauro este mismo año.

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“Por un giro del destino, Iviqi y Jax, dos aventureros de poca monta, llegan a la importante ciudad portuaria de Melay, donde va a tener lugar un torneo de Jhassai, el ancestral arte de la lucha. Sin pretenderlo, Iviqi y Jax se verán envueltos en las intrigas de los distintos y misteriosos bandos que conspiran por hacerse a cualquier precio con el premio del torneo: la legendaria Armadura de la Luz, un artefacto del que se dice que puede otorgar a su poseedor el poder de un dios. Lo que tal vez nadie sospecha es la espantosa maldición que esta armadura arrastra consigo, y que podría significar el fin del mundo.”

No sabía muy bien qué esperarme de esta novela. Antes de ir al Celsius, pensaba que iba a ser una novela de fantasía y aventuras, al estilo clásico de la fantasía de los ochenta, y eso no me gustaba nada en absoluto. Por suerte, al escuchar la presentación del libro en el Celsius me di cuenta de que la cosa no iba por ahí, y que se acercaba más a la frescura que yo venía buscando en el género. Aquí os dejo la presentación, muy entretenida y con la fantabulosa Gabriella Campbell de madrina.

Al final, el libro no ha sido la maravilla que me había imaginado tras la presentación (yo es que soy de expectativas muy altas), pero sigue estando más cerca de eso que de la clasicada que me había esperado al principio.

No es un libro perfecto, pero es bastante bueno y tiene muchas de las cosas que me gustan. Me ha resultado muy disfrutable, y aunque estoy un poco oxidado, me lo he devorado en un día, casi del tirón. Ahora que lo tengo fresco, vamos a ver lo que me gusta y lo que no me gusta…

Empezaré por lo malo, aunque no sea muy malo. El mayor problema de La armadura de la luz es, a mi entender, que la trama es ajena a los personajes. A lo que me refiero con esto es a que los personajes reaccionan ante los eventos de la trama en vez de generarlos con sus acciones. Y esto presenta un problema que se nota alrededor de las primeras 200 páginas: La trama pierde fuerza en este tramo a la espera de que pase algo que la vuelva a arrancar. La estructura y la trama son los dos talones de Aquiles de esta novela, ya que hasta la mitad exacta no empieza el torneo, y después del mismo la trama mete un acelerón demasiado caótico. Además, siento que hay formas mucho mejores de hacer una historia sobre “Varias facciones distintas peleando por el McGuffin”, aunque está claro que no era esto lo que el autor quería de la novela, así que esto es más bien cosa mía.

Aparte, algunas elecciones en el lenguaje utilizado me resultan un poco artificiosas. Pienso que la narración ganaría un poco con un lenguaje más simple en algunos puntos, aunque después de ver cómo habla uno de los personajes, está claro que no es porque el autor haya intentado ir de culto con su lenguaje más enrevesado. No entorpece la lectura, solo chirría un poco a veces.

Pero lo bueno compensa sin duda todo lo malo. Los personajes son muy naturales, y la química entre ellos es maravillosa. Iviqi y Jax son el mejor dúo, y mi única pega sobre ellos es que no hayan tenido escenas de acción juntos. Tienen una química tremenda, los trozos que más he disfrutado de la novela son sus intercambios, y me encanta como se queda su relación al final. Haslor es un personajazo. Está hecho para que lo odies a muerte, y es difícil no hacerlo. De todos los personajes el que siento que está peor tratado es Adaveia. Siento que le falta protagonismo y que necesita un mejor arco, que merece un mejor arco e importancia más allá de lo que le ocurre en la historia, pero la realidad es dura y no siempre conseguimos lo que queremos.

Los personajes son muy variados y le dan a la novela un aire de mundo abierto que es difícil de conseguir. Las relaciones que hay entre los personajes no hacen que se sienta una novela muy contenida dentro de sí misma, en la que todos están relacionados y se puede saber quién es el malo por eliminación. Los personajes se sienten vivos y únicos… a excepción quizás de las amazonas, muy parecidas unas de otras.

El worldbuilding es el justo y está bien distribuido. A lo largo de la novela solo hay tres o cuatro momentos en los que se paren a explicarte cosas, y el primero de ellos es la leyenda de la armadura de la luz, que además está muy bien contada y sabe a tradición oral. La novela abre un mundo lleno de posibilidades que estoy seguro de que Javier explotará y explorará en futuras obras.

Hay gente a la que le han encantado las descripciones, pero aunque yo no comparto ese entusiasmo por todas ellas, sí que hay una que me ha maravillado, la del mercado de Melay. Aquí os la dejo para que la veáis en toda su gloria.

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Una de las cosas que más me gustan es que la obra es adulta, con lo que me refiero a nada más y nada menos que no se para ni un momento a juzgar la moralidad de lo que sucede. Los personajes hacen cosas, piensan cosas, pero queda a juicio del lector decidir qué considera deplorable o no. Como tal, hay machismo, racismo, elitismo y más cosas, pero de las que el autor es consciente y que deja como inclusiones deliberadas. Es la razón por la que el tratamiento del personaje de Adaveia me da pena en vez de enfurecerme.

Por último, uno de los fallos de la novela juega a favor de una de sus mayores virtudes: Que Iviqi y Jax sean extraños y ajenos a lo que sucede les convierte en los perfectos testigos de todo el embrollo. La novela no puede hacer mejor la sensación de haberte metido sin darte cuenta en un lío que te supera, en el que la gente a tu alrededor está enterada de cosas que ni se te pasan por la cabeza y que entienden lo que está pasando mientras tú estás ahí sin comprender por qué demonios ahora hay un dragón en el cielo. No son los agentes activos, son los que reaccionan a toda la mierda que se les viene encima.

El final me ha parecido muy satisfactorio y creo que la novela sabe recogerse muy bien, dejando abiertas las puertas a muchas otras historias que espero leer algún día. Un libro muy disfrutable y que recomendaría para una experiencia casual dentro de la fantasía.

 

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Anime: “Entrevistas con chicas monstruo” nos da la claves para crear un mundo con buen fondo

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Demi-chan wa Kataritai (“Entrevistas con chicas monstruo”, o Demi-chan) es una historia de fantasía/realismo mágico/costumbrismo fantástico/escolar (es difícil de definir, ¿vale?) que trata de la inclusión de personas semihumanas (o demis, como se hacen llamar las jóvenes que son así) en una escuela, y sus problemas de la vida diaria.

Hay spoilers ligeros del anime, pero no es uno en el que la trama sea muy importante, por lo que no creo que leer esto te vaya a estropear nada. En cualquier caso, si prefieres ir virgen, mi recomendación: Tienes que verlo.

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Reseña de Seraphina, de Rachel Hartman

Hoy os traigo uno de los mejores libros de fantasía juvenil y Young Adult que se pueden encontrar por ahí. Lo he devorado, me he sumergido en su mundo y ahora quiero más.

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Título y datos del libro

Seraphina, de Rachel Hartman. Editado en español por Nocturna Ediciones.

Sinopsis

“Todo el mundo sabe que cualquier dragón que se precie puede aspirar a ser un buen político, profesor o matemático; no como esos absurdos humanos, que prestan tanta atención a sus emociones que acaban olvidando cómo pensar…

En un reino mágico y sombrío en el que humanos y dragones conviven con una paz inestable, Seraphina es una música joven y talentosa (pese a ser humana) que acaba de entrar en el coro de la corte. Allí, las intrigas políticas son el pan de cada día. Poco después de su llegada, una noticia atraviesa los muros de palacio: un miembro de la familia real ha sido asesinado. Inmediatamente, los cimientos de esa fachada de paz se resquebrajan.

Para investigar el crimen, Seraphina se alía con el perspicaz Lucian Kiggs, capitán de la guardia real. Pero todo el mundo tiene secretos, y ella no es una excepción: lo que oculta haría que la condenaran a muerte.

En una carrera a contrarreloj, Kiggs y Seraphina intentarán destramar una telaraña de mentiras, a cual más turbia, mientras ella hace todo lo posible para que las suyas no salgan a la luz.”

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4 Cosas que he aprendido viendo Gekkan Shojo Nozaki-kun

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Hace muy poquito me he visto Gekkan Shojo Nozaki-kun y he aprendido un par de cosas que pueden servir para escribir.

GSNK es una comedia sobre una chica que confiesa su amor a Nozaki-kun, un compañero de clase y mangaka de shojos (comics con un público femenino, normalmente de romance). Nozaki entiende que la chica es una fan de su trabajo y le da su autógrafo. Así empieza un anime de 12 capítulos que no puede definirse de otra manera más apropiada que “comedia de enredos”.

Esa etiqueta quizás os suene a clases de lengua y literatura, y viene de la época dorada del teatro en España. Las comedias de enredos eran obras divertidas que se basaban en… enredos. Gente que se lía con quien no debe, malentendidos, etc. Y esta serie es eso, pero tan fuerte que ha recuperado el término de mis enterrados años de lengua y literatura de la ESO. Tampoco estaban enterrados muy profundamente.

En cualquier caso, es un anime cortito y voy a hacer pequeños spoilers (si es que se puede spoilear mucho de una comedia sin gran carga argumental), así que si queréis verlo en blanco, os lo recomiendo. Es un anime ligero y disfrutable, pero tampoco le pidáis mucho más.

Ahora, ¿qué cuatro cosas he aprendido viendo Gekkan Shojo Nozaki-kun?

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Reseña: El dios asesinado en el servicio de caballeros, de Sergio S. Morán (Sin spoilers)

El dios asesinado en el servicio de caballeros es un libro con un título quizás demasiado largo (no cabe en el lomo si no tuercen las palabras más cortas) escrito por el guionista, dibujante de webcómics y ahora novelista Sergio Sánchez Morán. Este libro ha sido publicado en España por la editorial Fantascy.

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La portada mola un cacho, y en persona mucho más.

 

Verónica, alias Parabellum, es detective paranormal y debe enfrentarse a todo tipo de criaturas en su trabajo. Pero detener una guerra entre dioses griegos y nórdicos puede ser demasiado incluso para ella.

Sinopsis:

Verónica Guerra, alias Parabellum, se acaba de encontrar el cadáver de un dios griego en el maletero del coche y no recuerda qué hace ahí. Pero Verónica es detective paranormal y eso no es lo más raro que ha visto.

Todo apunta a que ha sido apuñalado en un caso más de peleas de bandas entre panteones mitológicos y mucha gente parece interesada en que no lo remueva más de lo necesario. A Verónica le gusta su trabajo y un misterio así puede ser difícil de ignorar; aunque quizá no tanto cuando hay facturas que pagar y otros casos que resolver.

El problema es que tras el descubrimiento del cadáver los acontecimientos se precipitan, con el riesgo de que dos facciones divinas acaben declarándose la guerra en pleno centro de Barcelona. Verónica tendrá que vérselas con valkirias, vampiros, fantasmas y duendes irlandeses y evitar acabar siendo convertida en piedra si quiere resolver el caso. Y todavía debe sacar tiempo para llevar su coche a pasar la ITV.

No es una semana fácil para Verónica. Pero nadie dijo que ser detective paranormal fuera un trabajo fácil.

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Aquí vemos al autor, intentando parecer serio momentos antes de su muerte.

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Reseñas: La canción secreta del mundo – José Antonio Cotrina

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La canción secreta del mundo es una novela de fantasía oscura, escrita por José Antonio Cotrina, publicada por la editorial Hidra en 2013 y reeditado en digital por Palabristas Press.

Hace cuatro años, la policía la encontró en una casa incendiada repleta de cadáveres y cuerpos mutilados. Ella era la única superviviente de la matanza. Y lo único que recordaba era su nombre.

Cuatro años después ha rehecho su vida. Es feliz con su familia de adopción y su novio perfecto. Todo va bien, todo funciona cómo debe. ¿Y qué importa que no sueñe nunca? ¿Qué importa que su ojo izquierdo sea negro por completo, sin rastro de iris ni de pupila? Ariadna es feliz.

Hasta que el pasado vuelve para reclamarla.

A partir de ese momento, Ariadna emprenderá un verdadero descenso a los infiernos, un viaje delirante que la conducirá al otro lado de la realidad, al mundo secreto que se oculta tras las sombras y los espejos. Un lugar donde habitan los monstruos y la crueldad está a la orden del día, un lugar en el que no le quedará más remedio que enfrentarse con su verdadera identidad.
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Reseña: Neimhaim, de Aranzazu Serrano

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Neimhaim, los hijos de la Nieve y la Tormenta, es la primera novela (autoconclusiva) de la saga Neimhaim. Escrita por Aranzazu Serrano, es una novela de fantasía épica ambientada en un mundo nórdico; y en España está publicado por la editorial Fantascy. Esta reseña no contiene spoilers.

Una profecía señala a los clanes Djendel y Kranyal que deben unirse en tiempos de adversidad. Juntos fundan un nuevo y próspero reino llamado Neimhaim, donde la hija de Gursti Bäradlig, líder de los Kranyal, y el hijo de Adroon, guía espiritual de los Djendel, se convertirán en los primeros reyes de una nueva dinastía legendaria.

Tras su nacimiento, Ailsa y Saghan deberán superar muchas y complicadas pruebas para cumplir la profecía; para ello se criarán en una península solitaria y salvaje, y aprenderán, bajo condiciones extremas, el arte de la espada y habilidades sobrenaturales conocidas como los ‘dones’. Entre ellos crecerá, de manera inexorable, un vínculo especial y potentísimo que será a la vez su mayor don y su mayor debilidad. Pero a pesar de sus esfuerzos y de las promesas divinas, el futuro de Neimhaim tiene un poderoso enemigo: Nordkinn, un inmortal caído en desgracia que tiene sus propios planes para los herederos y para todo el reino.

Neimhaim es una novela de fantasía épica nórdica, y cumple esas tres cosas a la perfección. Nos ofrece intensas batallas, poderes inimaginables, destinos que parecen ineludibles, y personajes intentando derrotar fuerzas más grandes que ellos mismos.

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Mis mejores (y peores) lecturas de 2015

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He leído unos 25 libros en 2015, y me siento bastante orgulloso de todas las páginas que he devorado. Sin embargo, no todas han sido lecturas satisfactorias. Así pues, a quien le interese, voy a poner los 5 libros que más me han gustado y los 5 que menos. En el nombre del libro tenéis un enlace a mi reseña del mismo, tanto en este blog (clic al nombre) como en goodreads (clic al autor).

Los 5 libros que más me han gustado:

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Mi reseña de Crónica del pájaro que da cuerda al mundo, de Haruki Murakami

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Creo que Crónica del pájaro que da cuerda al mundo, de Haruki Murakami, ha sido el libro más extraño que he leído en todo el año. Los otros dos que se quedan tras él en rareza han sido una antología de relatos (Lectores aéreos) y Un cuarto propio, de Virginia Woolf. Al menos raros para lo que es mi lectura habitual. Ya haré un repaso de mis lecturas de este año.

De momento, veamos qué pienso yo sobre esta novela.

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Mi reseña de Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin

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Hace tiempo terminé uno de los clásicos más reconocidos de la literatura fantástica: Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin. Y nunca me había sentido tan dividido con un libro: Era muy bueno, no podía negarlo. Sin embargo, tampoco podía negar que era soso, aburrido y superficial a nivel narrativo.

No es la primera vez que comento que para disfrutar una obra hay que leerla con la mentalidad correcta. Cada libro que leo estoy más seguro de ello. Y lo que estoy seguro de que nadie puede negarme, es que la mentalidad correcta para leer va cambiando según la época, mutando con los gustos y las corrientes literarias.

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